YouTube en guerre contre les "conspis"

Qu'en pensent les dirigeants, co-fondateurs, investisseurs des GAFA ? Quel est leur regard sur les monstres qu'ils ont créé ?

YouTube en guerre contre les

Philanthropes, visionnaires, ils sont les garants de notre bien-être, et leurs applications nous sont aujourd'hui indispensables. Elles permettent l'hyper-communication, l'accès à tout produit depuis à peu près n'importe où, la libre circulation de l'information, et bien plus... Leurs entreprises ont aussi détruit moult valeur, asservis moult travailleurs, permis la manipulation à grande échelle, influencé des votes...

Mais, ma bonne Dame, « que voulez-vous, on ne fait pas d'omelette sans casser d'oeufs ! ... et puis « au fond, tout ça a quand même permis de défendre des causes justes ! ... ou autres « mes enfants n'ont jamais été aussi intéressés par l'actualité ! ... louant cette « fenêtre sur le monde incroyablement plus riche que la télévision ! 

Millionnaires sinon plus, sans désormais aucune problématique de financement d'une confortable existence sur plusieurs générations, ils contemplent leur oeuvre.

Et se disent, peut-être, dans un éclair de lucidité que le dark-side inévitable de leurs services est en train de phagocyter le magnifique progrès technologique qu'ils ont pu apporter.

Peut-être... Ou peut-être pas. Après-tout, pourquoi se ronger l'esprit avec ces considérations philosophiques quand on peut vivre sous le soleil californien, dans une belle maison de plusieurs centaines de mètres carrés, avec tout le confort, l'amusement nécessaire, et une bonne reserve de nourriture bio ?

Sundar Pichaï, le CEO de Google, a beau en effet être milliardaire et végétarien, il n'en est pas moins mal à l'aise, quand il s'agit d'a le sujets des "conspis", un phénomène massif désignant ces très nombreux utilisateurs de YouTube qui se gargarisent de théories du complot en tout genre à longueur de vidéos.

Car sur YouTube, on peut apprendre - démonstration et millions de vues à l'appui - que les attentats du 11 septembre ont été orchestrés par le gouvernement américain, que la terre est plate, qu'aucun homme n'a d'ailleurs été sur la Lune, mais que les extra-terrestres sont parmi nous et nous contrôlent, ou encore qu'Emmanuel Macron est en fait l'antéchrist. Hmmm, à moins que ce soit un extra-terrestre justement ? #ohwait

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En 2018 aux Etats-Unis, deux évènements ont fait grand bruit sur YouTube.
En premier lieu, une théorie du complot visant à prouver qu'un survivant de la fusillade de Parkland (17 morts dans une école en Floride) était en fait un acteur. Une vidéo, soutenant cette théorie, mise en avant auprès de centaines de milliers d'utilisateurs par l'algorithme de recommandation de YouTube a été vue des millions de fois, choquant et divisant l'opinion américaine.

Encore plus préoccupant, les différents scandales qui, en 2018, ont entouré YouTube Kids, la version pour enfants de YouTube, censée les préserver de toute vidéo qui pourrait être inappropriée à leur âge. En réalité, YouTube Kids renferme des milliers de vidéos dérangeantes voire glauques,  diffuse des vidéos faisant l'apologie des jeux d'argent,  véhicule de nombreuses théories conspirationistes (chemtrails, domination des reptiliens, non-atterissage sur la lune, terre plate, etc), et a même présenté une vidéo de Jean-Marie Le Pen "flatulant" pendant une minute de silence consacrée aux victimes du nazisme.

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Près d'un français sur dix pense que la terre est plate

Vous croyez le phénomène "très américain" ? Détrompez-vous. Selon une récente étude (janvier 2018), menée par l'IFOP pour la Fondation Jean Jaurès et l’observatoire Conspiracy Watch, 79% des Français croient à au moins une théorie complotiste.

55% des personnes interrogées adhèrent à l’idée selon laquelle « Le ministère de la Santé est de mèche avec l’industrie pharmaceutique pour cacher au grand public la réalité sur la nocivité des vaccins . 54% pense que la CIA est impliquée dans l’assassinat du président américain Kennedy.

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24% pensent qu’un projet « Nouvel Ordre Mondial cherchant à mettre en place une dictature oligarchique planétaire existe, 16% pensent que les Américains ne sont jamais allés sur la lune et 9% que la Terre est plate.

Un début de prise de conscience par Google

Dans un récent post sur son blog officiel, la firme dirigée par Sundar Pichaï dit vouloir commencer  à prendre tout cela en considération (« taking a closer look at how we can reduce the spread of content that comes close to—but doesn't quite cross the line of — violating our Community Guidelines ), tout en soutenant qu'un très petit nombre de vidéos sont concernées.

YouTube annonce réduire la mise en avant et la recommandations de vidéos complotistes ou de désinformation (« we’ll begin reducing recommendations of line content and content that could misinform users in harmful ways—such as videos promoting a phony miracle cure for a serious illness, claiming the earth is flat, or making blatantly false claims about historic events like 9/11 ).

La firme de Sundar Pichaï insiste bien sur le fait qu'il s'agira d'un ajustement des recommandations de vidéo à voir suggérées aux utilisateurs et non une modération des contenus, la plateforme voulant continuer de garantir une liberté d'expression à quiconque. La mise en oeuvre s'appuiera d'après Google à la fois sur de l'intelligence artificielle et des éditeurs humains.

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Mais est-ce que ces mesures seront suffisantes ? Rien n'est moins sûr, surtout à la lumière de la lecture de cette excellente étude menée par Buzzfeed News. En substance, on y apprend que le moteur de recommandations de YouTube est bien plus basé sur le développement de l'engagement des utilisateurs que sur la propagation des contenus orientés. Sauf que mis entre de mauvaises mains...

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